HALLAN EN COSTA RICA RESTOS DEL PRIMER JEFE DE EJÉRCITO MAMBÍ DE CUBA

Articulo Divulgativo

BIBLIOTECA – UNHIC – HALLAN EN COSTA RICA RESTOS DEL PRIMER JEFE DE EJÉRCITO MAMBÍ DE CUBA

HALLAN EN COSTA RICA RESTOS DEL PRIMER JEFE DE EJÉRCITO MAMBÍ DE CUBA

por La UNHIC

El mayor general Manuel Quesada Loynaz, primer jefe del Ejército Libertador, falleció víctima de una pulmonía, en San José, Costa Rica, el 30 de enero de 1884, hace 140 años. Sus restos fueron encontrados en el cementerio general de San José, Costa Rica, gracias a una minuciosa investigación de historiadores cubanos, apoyados por colegas costarricenses.

El historiador cubano y coronel retirado de las FAR, Hugo Crombet Bravo,1 nieto del general mambí Francisco Adolfo Crombet Tejera, Flor, indicó a Prensa Latina que en la localización de los restos de Quesada colaboraron los colegas ticos José Luis Vega, Juan Carlos Borge, Juan Rafael Flores y Miguel Guzmán, desde 2017 hasta el 2020. El trabajo conjunto fue coordinado por Crombet, tanto en el terreno como desde Cuba, basado en el interés del Instituto de Historia de la mayor de las Antillas, por localizar los restos del mayor general, quien luchó contra el colonialismo español a finales del siglo XIX y a la presencia de una buena cantidad de mambises en Costa Rica durante la llamada Tregua Fecunda.

Sobre la indagación para hallar los restos de Quesada Loynaz, Crombet precisa que el historiador tico Juan Carlos Borge consiguió de un amigo genealogista los datos del certificado de defunción del primer jefe del ejército mambí, en la capitalina Parroquia de La Merced, suceso que permitió el éxito de la misión. Refiere que a petición suya, el historiador tico Juan Rafael Flores revisó los periódicos de la época en el Archivo y la Biblioteca Nacional y, en un ejemplar del diario La Gaceta, de 1884, encontró el aviso del Club Internacional, posteriormente Club Unión, acerca de la muerte de Quesada.

Esta reseña resultó también clave para el hallazgo de los restos del general cubano; el Club Internacional invitó a sus amigos y socios a asistir al entierro, que partió de la mencionada parroquia.

Quesada fue enterrado en el cementerio general de San José; pero no en el panteón familiar Quijano-Quesada,2 que no existía en ese momento; su esposa, la también camagüeyana Pamela Corvizón de la Vega, compró en 1885 un terreno en ese cementerio.

Al exhumarse pocos años después los restos de Quesada Loynaz de su sepultura de origen, fue trasladado al panteón familiar, comentó Crombet y agregó que, en 1926, tanto los restos del mayor general como los de Pamela, fallecida en 1903, fueron pasados al osario del panteón, donde permanecen actualmente.

Asimismo, resalta que la labor del colega José Luis Vega permitió conocer las propiedades de Quesada Loynaz en Costa Rica, tarea para la cual recorrió varias ciudades del país, sus cementerios y bibliotecas e, incluso, viajó a Guatemala en la búsqueda de información sobre los restos del insigne cubano. Fue el primero en documentar la presencia del primer general en jefe mambí en Costa Rica.

En el hallazgo del lugar en el cementerio de San José desempeñó un rol fundamental el historiador tico Miguel Guzmán, quien buscó en los registros originales de ese recinto capitalino. Casi a punto de desistir, refiere Crombet, encontró el nombre de Quesada en la segunda página de la mención al panteón Quijano-Quesada, donde se señalaba que sus restos y los de Pamela Habían sido pasados el mismo día al osario del panteón.

Crombet sostiene que Quesada falleció en San José el 30 de enero de 1884, un día después del marcado en su biografía y fue sepultado el día 31 en el cementerio general de San José.

La historiografía cubana refleja que Quesada participó en México en la guerra contra el emperador Maximiliano, donde alcanzó el grado de general y se incorporó a la lucha por la independencia de Cuba en 1868. Al constituirse la República en Armas el 10 de abril de 1869, en Guáimaro fue designado general en jefe del ejército por decisión unánime de la Cámara de Representantes.

*Tomado de Prensa Latina, 19 de marzo del 2020.

1 Con más de 20 años dedicado a la investigación, Crombet es autor del libro La expedición del Honor, que narra pormenores de la organización y viaje de Costa Rica a Cuba, adonde llegaron el 1.o de abril de 1895 el lugarteniente general Antonio Maceo y su abuelo Flor, para incorporarse a la Guerra Necesaria, organizada por José Martí. Esa obra mereció en 1998 el premio Razón de Ser, de la Fundación Alejo Carpentier, y fue base del afamado serial La odisea del Honor. Crombet también laboró en la localización en Costa Rica y posterior devolución a Cuba del revólver de Maceo cuando el atentado en San José en 1894, para las que resultó fundamental la colaboración de Ignacio Santos, director de Teletica Canal 7, quien descubrió la existencia del arma en poder de una familia costarricense.

2 El nombre del panteón se debe a que descendientes de Quesada se enlazaron con la familia tica Quijano, según el historiador cubano.

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